Comptes Rendus
Joseph Kampé de Fériet et la mécanique des fluides en France durant l'entre-deux-guerres
[Joseph Kampé de Fériet and the fluid mechanics in France during the inter-war period]
Comptes Rendus. Mécanique, Volume 345 (2017) no. 8, pp. 556-569.

Up until the twentieth century, fluid mechanics was characterised by a strong division between theory and practice. The formulas of mathematicians and physicists were difficult to apply experimentally and their relevance was neither well accepted nor well understood by engineers. In France, where priority was given to the theoretical aspects of this subject, the creation of several centres of fluid mechanics in the 1930s (Lille, Marseille, Paris and Toulouse) represented an attempt at a rapprochement between fluid mechanics, experimental aerodynamics, and hydrodynamics. The aim was to re-establish France's international profile, which had been lost after 1918. In Lille, the leadership of the “Institut de mécanique des fluides” (IMFL) was entrusted to Jospeh Kampé de Fériet, who was able to address questions of both theoretical and experimental nature in the context of his work at the IMFL and at the “Commission de la turbulence atmosphérique”. On the one hand, Kampé de Fériet used a probabilistic approach to give greater mathematical rigour to the statistical theory of turbulence due to Taylor–von Kármán. On the other hand, he played an active part in his group's experimental research on atmospheric turbulence. This paper aims to show in what way Kampé de Fériet's approach to fluid mechanics enabled him to contribute to the international development of the statistical theory of turbulence during the interwar period.

Jusqu'au XXe siècle, la mécanique des fluides est caractérisée par une forte coupure entre théorie et pratique. Les formules des mathématiciens et des physiciens sont difficilement applicables sur le plan expérimental, leurs contributions sont mal comprises et mal acceptées par les ingénieurs. Dans le contexte français, qui donne la priorité aux aspects théoriques de ce domaine, la création des instituts de mécanique des fluides (Lille, Marseille, Paris et Toulouse) pendant les années 1930 représente une tentative de rapprochement entre la mécanique des fluides, l'hydrodynamique et l'aérodynamique expérimentales. Le but était de redonner à la France le rôle international qu'elle avait perdu depuis 1918. À Lille, la direction de l'institut de mécanique des fluides (IMFL) a été confiée à Joseph Kampé de Fériet. Ce mathématicien était capable d'aborder des questions à la fois théoriques et expérimentales dans le cadre de l'IMFL et de la Commission de la turbulence atmosphérique. D'un côté, il utilise une approche probabiliste pour donner une certaine rigueur mathématique à la théorie statistique de la turbulence de Taylor–von Kármán ; de l'autre, il prend activement part aux recherches expérimentales sur la turbulence atmosphérique de son équipe. Cet article vise à montrer de quelle façon son approche de la mécanique des fluides lui permet de participer à l'évolution internationale de la théorie statistique de la turbulence pendant l'entre-deux-guerres.

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DOI: 10.1016/j.crme.2017.05.013
Mot clés : Aérodynamique, Turbulence, Institut de mécanique des fluides, Fonctions aléatoires, Approche statistique
Keywords: Aerodynamics, Turbulence, Institut de mécanique des fluides de Lille, Theory of Random Functions, Statistical approach

Antonietta Demuro 1, 2

1 Laboratoire STL, université de Lille-3, 59650 Villeneuve-d'Ascq, France
2 Laboratoire Paul-Painlevé, université de Lille-1, bâtiment M2, cité scientifique, 59655 Villeneuve-d'Ascq cedex, France
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Antonietta Demuro. Joseph Kampé de Fériet et la mécanique des fluides en France durant l'entre-deux-guerres. Comptes Rendus. Mécanique, Volume 345 (2017) no. 8, pp. 556-569. doi : 10.1016/j.crme.2017.05.013. https://comptes-rendus.academie-sciences.fr/mecanique/articles/10.1016/j.crme.2017.05.013/

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