Comptes Rendus
The new International System of Units / Le nouveau Système international d'unités
Les origines du système métrique en France et la Convention du mètre de 1875, qui a ouvert la voie au Système international d'unités et à sa révision de 2018
[The origins of the metric system in France and the Metre Convention of 1875, which opened the way to the International System of Units and its revision in 2018]
Comptes Rendus. Physique, Volume 20 (2019) no. 1-2, pp. 6-21.

The important revision of the International System of Units (SI) that has taken place at the 26th General Conference on Weights and Measures in November 2018 is the culmination of some 250 years of development of ideas on how best to create a system of units of measurement closely linked to nature. In part 1 of this article, we outline the early history of units that led up to the creation of the decimal metric system in France at the end of the 18th century. In part 2, we describe the initiative of the French Government that led to the signing of the Metre Convention on 20 May 1875, which established the essential formal basis for the future international collaborations that have resulted in the revision of the SI adopted in November 2018.

L'importante révision du Système international d'unités (SI), qui est intervenue lors de la 26e Conférence générale des poids et mesures (CGPM), en novembre 2018, constitue l'aboutissement de près de 250 années de développement des idées quant à la meilleure façon de définir un système d'unités de mesures qui soit le plus étroitement lié à la nature. Dans la première partie, nous évoquons l'histoire des unités ayant abouti à la création du système métrique décimal en France à la fin du XVIIIe siècle. Dans la seconde partie, nous décrivons l'initiative du gouvernement français ayant conduit à la signature de la Convention du mètre le 20 mai 1875, avec la mise en place des éléments principaux devant permettre la collaboration internationale, d'où résulte la révision du SI qui a été adoptée en novembre 2018.

Published online:
DOI: 10.1016/j.crhy.2018.12.002
Mot clés : Système métrique décimal, Convention du mètre, SI, Académie des sciences, Bureau des longitudes, Bureau international des poids et mesures
Keywords: Decimal metric system, Metre Convention, SI units, Académie des sciences, Bureau des longitudes, Bureau international des poids et mesures

Suzanne Débarbat 1; Terry Quinn 1

1 Observatoire de Paris, LNE–SYRTE, UMR 8630 CNRS, 61, avenue de l'Observatoire, 75014 Paris, France
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Suzanne Débarbat; Terry Quinn. Les origines du système métrique en France et la Convention du mètre de 1875, qui a ouvert la voie au Système international d'unités et à sa révision de 2018. Comptes Rendus. Physique, Volume 20 (2019) no. 1-2, pp. 6-21. doi : 10.1016/j.crhy.2018.12.002. https://comptes-rendus.academie-sciences.fr/physique/articles/10.1016/j.crhy.2018.12.002/

[1] P. Méchain; J.-B. Delambre Base du système métrique décimal, ou mesure de l'arc de méridien compris entre les parallèles de Dunkerque et Barcelone, exécuté en 1792 et années suivantes, Baudoin, Paris, 1806 (Rédigé par Delambre, 3 tomes, 1810)

[2] P. Bret (dir.), Œuvres de Lavoisier. Correspondance, Librairie A. Blanchard, Paris, Vol. VI, 1997, Vol. VII, 2013. [Voir les annexes pour les périodes 1784–1791 et 1792–1794. Un Index alphabétique des noms est disponible].

[3] A.S. Leblond, manuscrit (nd, ns) 8 pages, pochette de la séance du 12 mai 1790.

[4] A.S. Leblond, plaquette (15 pages), Imprimerie de Demonville, Paris, 1791.

[5] Académie des sciences, Paris, Procès-verbaux des séances, consultables aux archives de cette Académie, à la date indiquée ; Bureau des longitudes, Procès-verbaux des séances, numérisés (1795–1932), consultables sur le site du Bureau : https://site.bdlg.fr/, à la date indiquée.

[6] Procès-verbaux de la Conférence géodésique internationale pour la mesure des degrés en Europe réunie à Berlin du 30 septembre au 7 octobre 1867, Neuchâtel, Imprimerie G. Guillaume fils (traduction française par Hirsch à partir de l'allemand).

[7] G. Bigourdan, Gauthier-Villars, Imprimeur-Libraire, Paris (1901), p. 253 (sous-titré « Son établissement et sa propagation graduelle, avec l'histoire des opérations qui ont servi à déterminer le mètre et le kilogramme »)

[8] C. R. Acad. Sci., LXIX (1869), pp. 514-518

[9] Commission internationale du mètre, Comité des recherches préparatoires, Paris, avril 1872, Imprimerie Viéville et Capiomont, Paris, 90 p.

[10] Commission internationale du mètre, Réunions générales de 1872, Imprimerie nationale, Paris, 231 p.

[11] Commission internationale du mètre, Comité permanent Procès-verbaux des séances 1872–1873, Imprimerie nationale, Paris, 1873 (40 p. ; également Commission internationale du mètre, Comité permanent, Procès-verbaux des séances 1874, Imprimerie nationale, Paris, 36 p)

[12] Documents diplomatiques de la Conférence du mètre, Imprimerie nationale, Paris, 1875

[13] T.J. Quinn, Oxford University Press, New York (2011), pp. 61-63

[14] , Imprimerie nationale, Paris (1875), p. 92

[15] , Imprimerie nationale, Paris (1875), p. 144

[16] T.J. Quinn From Artefacts to Atoms, the Search for Ultimate Measurement Standards, Oxford University Press, New York, 2011 (Chapitres 3 et 4)

[17] CIPM, Gauthier-Villars, Paris (1892), p. 106

[18] Comptes rendus des séances de la septième Conférence générale des poids et mesures, 1927 (pp. 52–54 et 118)

[19] T.J. Quinn From Artefacts to Atoms, the Search for Ultimate Measurement Standards, Oxford University Press, New York, 2011 (Chapitre 10)

[20] Comptes rendus des séances de la onzième Conférence générale des poids et mesures, 1960, Gauthier-Villars, Paris, 1960 (Résolution 11)

[21] Comptes rendus des séances de la sixième Conférence générale des poids et mesures, 1921, Gauthier-Villars, Paris, 1921

[22] Comptes rendus des séances de la treizième Conférence générale des poids et mesures, 1967, Gauthier-Villars, Paris, 1967

[23] J. de Boer, Gauthier-Villars, Paris (1967), p. 54

[24] Comptes rendus des séances de la vingt et unième Conférence générale des poids et mesures, Gauthier-Villars, Paris, 1999 (Résolution 2)

[25] Comptes rendus des séances de la vingt-sixième Conférence générale des poids et mesures, 2018 Résolution 1 (in press)

Cited by Sources:

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