Comptes Rendus
Research article
Sparks as radioemitters
Comptes Rendus. Physique, Volume 21 (2020) no. 3, pp. 221-232.

In the early experiments on radiocommunication, Hertz, Branly, Lodge, Marconi used as emitter a spark produced by a high electric tension. Why did this spark emit an electromagnetic radiation? The phenomenon is well understood in the case of the device used by Hertz in 1887. It is not so clear in the device used by Branly in 1890. Hertz used a set of two big metallic spheres (or other big objects) as a capacitor whose discharge produced a spark in a burster. It is argued that in Branly’s device the spheres of the burster are also a rather efficient capacitor. The main differences with Hertz’s device are: (i) the frequency spectrum is much broader and higher; (ii) the capacity is about ten time smaller; (iii) a quantitative analysis, if feasible, would be very difficult.

Les pionniers des Radiocommunications (alors appelées Télégraphie sans fil) utilisaient comme émetteur une étincelle produite par une haute tension électrique. Pourquoi cette étincelle émettait-elle une onde électromagnétique de haute fréquence ? Le phénomène est bien compris dans le cas du dispositif utilisé par Hertz en 1887. Il l’est moins dans le cas du dispositif utilisé par Branly en 1890. Hertz utilisait une paire de grosses sphères métalliques (ou d’autres objets volumineux) comme condensateur, dont la décharge oscillante produisait une étincelle dans un éclateur. Nous suggérons que dans le dispositif de Branly les sphères de l’éclateur constituent aussi un condensateur assez efficace. Les principales différences avec le dispositif de Hertz sont que (i) le spectre de fréquence est bien plus large et plus élevé. (ii) La capacité est environ dix fois plus faible. (iii) Une analyse quantitative, si elle est possible serait fort difficile.

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DOI: 10.5802/crphys.34
Keywords: Electromagnetism, Radiocommunication, Discharge, Self induction, Hertzian waves
Mot clés : Electromagnétisme, Radiocommunication, Décharge, Self induction, Ondes hertziennes

Jacques Villain 1; Stéphane Dorbolo 2

1 Theory Group, I.L.L., F-38054 Grenoble Cedex 9, France
2 FNRS, CESAM-GRASP, Université de Liège, Département de Physique B5, B-4000 Liège, Belgium
License: CC-BY 4.0
Copyrights: The authors retain unrestricted copyrights and publishing rights
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Jacques Villain; Stéphane Dorbolo. Sparks as radioemitters. Comptes Rendus. Physique, Volume 21 (2020) no. 3, pp. 221-232. doi : 10.5802/crphys.34. https://comptes-rendus.academie-sciences.fr/physique/articles/10.5802/crphys.34/

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